Divisão ressurgente Buick ou marca de âncora de barco?

  • Joseph Hancock
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Buick é uma das quatro marcas restantes da GM na América do Norte. Após o pedido de falência da empresa no meio de 2009, divisões como Pontiac, Hummer, Saturn e Saab foram descartadas como sobras de ação de graças na época da Páscoa. Aparentemente, esse abate permitiu que a empresa se concentrasse em suas melhores marcas, mas por que a Buick fez o corte e está exercendo seu próprio peso?

CONTROVÉRSIA DA FALÊNCIA

Quando a GM registrou entusiastas do Capítulo 11 na Internet e em todo o mundo, ficou imediatamente inflamada com a perda de Pontiac. A marca jovem e orientada para o desempenho foi deixada de lado para dar lugar à moribunda divisão Buick, uma marca que aparentemente tem mais em comum com a Geritol do que a Geração X. Até o mestre automotivo Bob Lutz lamentou a perda do chefe da empresa; Pontiac juntou-se a marcas GM extintas como Oakland e Geo em 2010, um ano ou mais após a declaração de falência.

Indiscutivelmente, a principal razão pela qual os fanáticos por carros estavam tão empolgados com essa decisão teve a ver com as vendas. Ao longo da década de 2000, os revendedores Poncho entregaram consideravelmente mais veículos por ano nos EUA do que seus colegas da Buick. Além de um Grand Prix, o GTP foi muito mais emocionante do que o companheiro estável do W-Body, o blandmobile Century, um produto que agradava clientes da mesma idade.

Representando graficamente os números de vendas dos últimos 10 anos, é fácil ver que a Pontiac era consideravelmente mais popular que a marca Tri-Shield nos Estados Unidos. Estranhamente, as vendas para as duas divisões pareciam se rastrear; quando a economia começou a vacilar no meio da década, as duas marcas caíram a uma taxa semelhante.

Pontiac pode ter liderado a Buick nos EUA, mas era uma história completamente diferente no cenário global. O Chieftain seguiu o Tri-Shield por uma margem considerável, embora ambos tenham declinado quando a recessão ocorreu em 2008. É claro que as luzes estavam apagadas para Pontiac em 2010.

As vendas totais da Buick nos EUA no ano passado aumentaram quase 14% em relação a 2012. As entregas atingiram quase 206.000 unidades, seu quarto ano consecutivo de ganhos em vendas e seu melhor desempenho em sete anos.

O crossover Encalve de três linhas foi o modelo mais popular da marca, com mais de 54.000 entregues. Os revendedores lançaram mais de 42.000 sedãs compactos Verano em 2013. Apesar desses sucessos, o mercado dos EUA é apenas uma fatia da torta Buick global.

REINO MÉDIO, VENDAS DE MONSTRO

É claro que isso indica uma coisa: o Tri-Shield é massivamente reforçado por entregas no exterior. Surpreendentemente, o mecanismo singular que impulsiona as impressionantes vendas globais desta marca e a razão pela qual sobreviveu à falência é a China. Os compradores no enorme mercado asiático gostam muito dessa divisão premium da GM; de fato, o país responde pela grande maioria dos Buicks vendidos; cerca de oito de cada 10 entregues no ano passado foram vendidos na República Popular.

E o mercado chinês é o responsável por tornar o melhor ano de 2013 da Buick já registrado. No total, a marca enviou 1.032.056 veículos na China, EUA, Canadá e México no ano passado. Essa performance superou o recorde anterior (1.003.345), que foi retomado em 1984 quando Ronald Reagan morava na Casa Branca e “When Doves Cry” de Principe foi a música principal (claramente os anos 80 não eram conhecidos por seu bom gosto musical ou político).

Parte do sucesso da Tri-Shield na China tem a ver com a grande diversidade de produtos que oferece. Os compradores de carros novos nos Estados Unidos têm relativamente poucos veículos para escolher. A Buick oferece três sedãs, o compacto Verano, o Regal de médio porte e o LaCrosse grande. Além disso, existem dois crossovers no menu, o Encore, que é um pouco fragmentado, e o Enclave, que é um grande sucesso. Três mais dois fazem cinco.

No entanto, é uma história diferente na República Popular. Os clientes na China têm pelo menos oito modelos para escolher, incluindo várias placas de identificação exclusivas, como o hatchback GL8 MPV e Excelle XT.

SUCESSO CONTÍNUO

Nos EUA, os produtos da Buick são, em grande parte, fortes. O sedan LaCrosse é um carro atraente, assim como o Regal GS, orientado para o desempenho. Certamente, uma variedade maior de veículos ajudaria a empresa a aumentar suas vendas neste lado do Pacífico. Garantir que um conversível Riviera renascido seria uma oferta intrigante.

A qualidade é outro dos pontos fortes da marca. No mais recente estudo de confiabilidade de veículos elétricos da J.D., a Buick ficou em quinto lugar no geral, superando empresas de prestígio como Honda, Toyota e BMW. A edição de 2014 deste relatório acompanhado de perto mede veículos em seu terceiro ano de propriedade.

Nos EUA, no ano passado, a Buick entregou 206.000 veículos, o que significa que a marca vendeu mais que uma série de rivais importantes, incluindo Acura, Audi e Lincoln. Até ultrapassou várias montadoras do mercado de massa, como Scion e Mitsubishi, por uma ampla margem.

Graças ao seu sucesso no exterior, o Buick provavelmente é um grande trunfo para a GM, e não um obstáculo. Os entusiastas podem não estar apaixonados pela marca, mas ela ainda funciona muito bem em seu mercado doméstico.

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